In Focus: Quanto sono sicure le barche senza equipaggio? Molto, dice Sea-Kit

L'uomo sorride alla telecamera da una foto di una nave senza equipaggio sull'acqua Ashley Skett, direttore delle operazioni di Sea-Kit International. Ringraziamo John McLellan

Nel 2021, Sea-Kit International, progettista e costruttore di navi senza equipaggio di superficie (USV), ha ricevuto il primo certificato UMS (Unmanned Marine Systems) in assoluto dal Lloyd's Register, che rappresenta una pietra miliare fondamentale per l'industria marittima. La certificazione è essenziale affinché l’industria fornisca un quadro di garanzia della sicurezza.

Da allora, afferma di aver ricevuto il maggior numero di certificati UMS assegnati a qualsiasi azienda e continua a superare i limiti con la progettazione e la costruzione di USV.

Ma sono sicuri? Secondo Ash Skett, direttore delle operazioni nella foto sopra, la risposta è decisamente sì: "grazie a molteplici livelli di ridondanza, sistemi di sicurezza a bordo monitorati dall'uomo e comportamenti automatizzati in caso di perdita di comunicazioni".

Skett continua: “Mantenersi entro i confini di un panorama di conformità in continua evoluzione è stata una delle sfide più grandi. Il progetto di Sea-Kit era sul mercato prima ancora che fosse redatta la legislazione, quindi stare al passo con i requisiti emessi dalla Maritime and Coastguard Agency e da altri, per garantire che le nostre navi fossero autorizzate a operare, ha richiesto molto tempo e risorse.

Ma la complessità e la lunghezza del progetto hanno dato i loro frutti. Ora, afferma Skett, “le capacità agnostiche del nostro USV, insieme alla sua capacità di operare da solo, oltre l'orizzonte, sono le caratteristiche più preziose dei progetti delle nostre navi. La capacità di lancio e recupero di veicoli telecomandati e/o veicoli subacquei autonomi non ha eguali nel settore fino ad oggi”.

Il viaggio lì ha avuto i suoi alti, bassi e curve. Dice che la sorpresa più grande nei primi giorni è stata “probabilmente quanto sia difficile gestire da remoto i sistemi tradizionali delle navi. Negli ultimi anni ci sono stati molti sviluppi, ma inizialmente c'erano grandi sfide nell'apparecchiatura sorgente che fosse completamente adattabile per essere utilizzata tramite un collegamento dati. La prima versione del nostro sistema di controllo della nave, G-Savi, è stata sviluppata perché non c’era nulla sul mercato che fosse in grado di interagire perfettamente con i sistemi di bordo”.

In un mare scuro una nave di superficie senza equipaggio procede con le misure di sicurezza in atto

Gli USV non prendono decisioni sulla navigazione

Le navi di Sea-Kit sono controllate a distanza e non prendono autonomamente decisioni di navigazione. L'operatore umano è la principale caratteristica di sicurezza, spiega Skett. Ciò comporta le sue sfide.

Ritiene che la formazione e la familiarità dell'operatore siano fondamentali. "L'incapacità di reagire adeguatamente ai pericoli della navigazione data la natura remota/la posizione del timone spostata e l'incapacità di monitorare tutti i sistemi di consapevolezza situazionale appropriati a causa del non sapere dove guardare" sono considerazioni sulla sicurezza. Ciò viene mitigato dal materiale tecnico e formativo dettagliato prodotto. “La formazione OEM viene fornita al momento della consegna delle navi e il personale dell’operatore della nave è coinvolto durante tutta la fase di costruzione e di prova in mare, per consentire loro di apprendere dalle operazioni del mondo reale”.

E quando l’USV è pronto per l’uso, “gli allarmi di navigazione e di bordo vengono visualizzati chiaramente e trasmessi all’operatore in modo chiaro e conciso”, afferma Skett, “attirando la sua attenzione sulle aree di maggiore preoccupazione senza sovraccaricarlo di informazioni”.

Sin dalla nascita dell'azienda, Sea-Kit ha esaminato gli scenari peggiori e li ha mitigati.

Skett cita la consapevolezza situazionale come una delle principali considerazioni sulla sicurezza, ad esempio capire cosa accadrebbe se la comunicazione venisse persa, il modo in cui la nave si comporterebbe in quella situazione.

"I comportamenti di perdita di comunicazione vengono sviluppati e testati regolarmente", spiega Skett. "Sono stati sviluppati ulteriori comportamenti in caso di perdita delle comunicazioni, come l'arresto automatico quando viene rilevata una collisione imminente." Dice che il sistema si è sviluppato in un “progetto provato e testato, gestito nel mondo reale con robusti cicli di feedback da parte degli operatori navali, insieme all’agilità necessaria per adattarsi rapidamente ai cambiamenti di progettazione basati su tale feedback”.

Inoltre, Sea-Kit ha adottato una filosofia di progettazione completa a doppia attrezzatura, che secondo Skett è integrata da un'analisi dettagliata della modalità di guasto. Questo “elimina tutti i singoli punti di guasto” quindi se si verificasse la perdita di uno dei sistemi di propulsione/governo, il controllo potrebbe essere mantenuto utilizzando i restanti propulsori, che sono completamente indipendenti. Ciò fornisce una ridondanza completa ai sistemi di manovra della nave.

USV sicuri per l'ambiente?

Skett lo calcola Kit mareGli USV a propulsione ibrida di bruciano circa il 2% del carburante che le navi con equipaggio utilizzerebbero per compiti simili, quindi la riduzione di COXNUMX è significativa.

L’azienda ha anche in corso una progettazione a emissioni zero come parte di un progetto finanziato da Zero Emissions Vehicles and Infrastructure (ZEVI). Denominata ZEPHR (Zero Emissions Ports Hydrogen Refuelling), l'idea è quella di progettare, produrre e gestire una nave da ricognizione alimentata a idrogeno verde a zero emissioni sul fiume Tamigi a Londra.

Ocean Infinity, che crea tecnologia robotica per trasformare le operazioni in mare, ha recentemente ottenuto un finanziamento Il programma UK Shore di DfT per intraprendere progetti di decarbonizzazione marittima inclusa, più recentemente, una quota di 4.4 milioni di sterline da ZEVI per sviluppare futuri sistemi di propulsione. Diverse organizzazioni marittime con sede nel Solent hanno ottenuto finanziamenti per oltre 32 milioni di sterline con ZEVI, garantendo una parte significativa del finanziamento Un finanziamento integrativo di 80 milioni di sterline messo a disposizione dal governo sosterrà l’innovazione pulita nel Solent. E nel settembre 2023, RS Electric Boats ha annunciato che il suo progetto ZENOW (Zero Emission Network of Workboats) ha ricevuto 4.1 milioni di sterline in sovvenzioni dall'Ufficio spedizioni del Regno Unito per la riduzione delle emissioni e l'innovazione del Regno Unito (come parte di ZEVI).

Attualmente, diverse navi sono in costruzione e in ordine, tra cui la prossima generazione, 18 metri, Sea-Kit XL-Class USV, che sarà anche certificata secondo il codice UMS di Lloyds Register. La nave è attualmente in fase di preparazione per iniziare le prove in mare a Ipswich, nell'Essex. Questo progetto, afferma Skett, offre enormi miglioramenti in termini di capacità di resistenza e sopravvivenza, migliorando notevolmente la portata operativa rispetto alla variante X-Class da 12 metri.

Gli USV Sea-Kit sono al lavoro su progetti commerciali in tutto il mondo, tra cui logistica marittima, gestione ambientale, sicurezza e sorveglianza, monitoraggio delle risorse offshore, ispezione marina, scienza oceanica e rilevamento del fondale oceanico.

Una nave di superficie senza equipaggio attraversa il mare in sicurezza

Continua a leggere sulle navi di superficie senza equipaggio e navi autonome.

Immagine principale per gentile concessione di John McLellan, altre per gentile concessione di Sea-Kit.

Questo articolo è stato scritto e/o modificato dal team MIN con sede nel Regno Unito.

Lascia un Commento

L'indirizzo email non verrà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati con *

Salta al contenuto